Return to Headlines

An End of the School Year Message from Dr. Deirdre Pilch, Superintendent of Schools

Dear District 6 Families, Staff and Community:

 

As we close the 2019-20 school year, I am experiencing a variety of emotions. I am so grateful to our staff, students, families and communities for the incredible work accomplished and the support you all have provided during this unusual and difficult time. I truly believe we are ending the year on a high note because of all of you.

 

I am also incredibly proud of our students for working so hard in this remote learning environment. We had great attendance and high engagement, and our staff worked very hard to ensure every student was learning and growing. Our families also rose to the challenge and pitched in, taking on a new and sometimes difficult role these past few months to support your children’s learning. Our community partners stepped up and continued to ask us “What else can we do?” We were able to continue to educate over 22,000 students because of all of you.

 

I am especially proud of the graduating Class of 2020, who despite the challenges caused by COVID-19, have found new ways to celebrate and forge new traditions to honor their accomplishments. Here is a special video message from the Board of Education and myself to congratulate our District 6 graduates. Thank you to our families, staff and community for supporting our graduates. We are looking forward to celebrating you again in late July.

 

I am also sad that we are ending the school year, and we haven’t seen our students in person for more than two months. All of us at District 6 miss our students and can’t wait to see them again. 

 

There is still a lot of uncertainty about what next year will look like for our students and staff. But this much is certain: We will continue to provide high quality education to our students, and school will look and feel different this August. And as always, we will get through it together!

 

Teams of staff are working diligently on plans for student learning and to ensure the health and safety of our students and staff. Although we will wait until we know more about what is possible for re-opening in the fall to finalize our plans, we will be prepared for multiple scenarios. Any of the following could be possible:

  • Full, in-person learning at schools for students and staff with recommended health precautions.
  • A combination of in-person and remote learning, with students alternating in-person attendance and remote learning so not all students are in buildings at once.
  • Almost all learning is remote, with possibly some small-group sessions for students to work directly with instructors.
  • All learning and instruction is remote.

 

For students who are not able or willing to return to in-person learning, we will provide f  ull-time on-line learning.

 

In addition to this health crisis, we at District 6 and every school district in Colorado are facing another serious challenge. We have learned that we must plan for millions of dollars less in state funding next year due to the economic downturn caused by COVID-19. We are waiting for the State Legislature to finalize the budget and the School Finance Act before we know for certain how deep these cuts will go. Right now it looks very bleak, maybe even as high as 15 percent, which for District 6 would be more than $30 million.

 

We have already begun cutting positions at the administrative office, support services and at schools. We have eliminated or severely reduced budgets for capital improvements, professional development for staff and have put a hold on most hiring. As much as we will try to keep these cuts away from the classroom, there is no doubt that students will be impacted by this drastic reduction in state funding. We will communicate more on these cuts with you as we get more information.

 

While this is worrisome for all of us in public education, we will be ok. We will still provide your children with the best education possible and many opportunities for success. We will support, educate, engage and love our students. 

 

As we enter summer, I want to encourage all of you to keep working with your children to ensure their learning continues. Read to and with your younger children. Start a book club in your house with your older children. Continue to use some of the virtual learning resources you have utilized during remote learning. Watch educational programming and documentaries. Take a virtual museum tour. Get outside and enjoy the science of nature. Go for walks and enjoy our many trails.

 

And most importantly, stay healthy! Keep doing all the hand washing and social distancing that has helped reduce the rate of infection of COVID-19.. 

 

Thank you again for your patience and support during this unprecedented time. We will provide you an update by the end of June on plans for the start of school. Have a great summer, and we hope to see you in August!

 

Kind Regards,

 

 

Deirdre Pilch, EdD

Superintendent of Schools


 

Estimadas Familias, Personal y Comunidad del Distrito 6:

 

A medida que cerramos el ciclo escolar 2019-2020, estoy experimentando una gran variedad de sentimientos. Estoy tan agradecida a nuestro personal, nuestros alumnos, familias y comunidades por el increíble trabajo que se logró y por el apoyo que todos ustedes proporcionaron durante estos momentos difíciles. Verdaderamente creo que estamos terminando este ciclo escolar en una forma positiva gracias a todos ustedes. 

 

Estoy increíblemente orgullosa de nuestros alumnos por trabajar con tanto empeño en el ambiente de aprendizaje a distancia. Tuvimos gran asistencia y altos niveles de compromiso, y nuestros maestros trabajaron mucho para asegurar que cada alumno continuará aprendiendo y creciendo. Nuestras familias también estuvieron a la altura de este reto y se involucraron de tal manera que algunas veces asumieron un rol nuevo y difícil durante estos últimos meses para apoyar el aprendizaje de sus hijos. Nuestros socios comunitarios también intervinieron y continuamente estuvieron preguntando “¿Qué más podemos hacer para ayudar?” Pudimos continuar la educación de más de 22,000 alumnos gracias a todos ustedes.

 

Me siento especialmente orgullosa de la Clase de Graduados 2020 quienes a pesar de los retos causados por COVID-19, encontraron formas nuevas y diferentes para celebrar y forjar nuevas tradiciones para honrar sus logros. Aquí encontrarán un mensaje por video de parte de la Mesa Directiva y de mi parte felicitando a nuestros graduados del Distrito 6. Gracias a nuestras familias, personal y comunidad por apoyar a nuestros graduados. Estamos ansiosos de celebrar con ustedes nuevamente a finales de Julio. 

 

También me siento triste de que este ciclo escolar está terminando, y de que no hemos podido ver a nuestros alumnos personalmente por más de dos meses. Todos nosotros aquí en el Distrito 6 extrañamos mucho a nuestros alumnos y estamos ansiosos de verlos nuevamente. 

 

Aun existe muchísima incertidumbre acerca de cómo serán las clases para nuestros alumnos y personal el próximo año. Pero lo que sí es seguro en este momento es que: Seguiremos proporcionando altos niveles de educación para nuestros alumnos, y que las clases se verán muy diferentes este agosto. Pero como siempre, ¡lo superaremos juntos! 

 

Equipos de nuestro distrito han estado trabajando diligentemente en los planes para el aprendizaje de nuestros alumnos y para garantizar la salud y seguridad de nuestros alumnos y personal. Aunque esperaremos hasta tener mayor información sobre que será posible para una reapertura en el otoño para finalizar nuestros planes, estaremos preparados para diferentes tipos de posibilidades. Cualquiera de lo siguiente podrá ser posible:

 

  • Clases completamente en persona en nuestras escuelas para todos los alumnos y personal siguiendo las recomendaciones sobre precauciones de salubridad. 
  • Una combinación de clases en persona y aprendizaje a distancia, con alumnos alternando asistencia de clases en persona y aprendizaje a distancia para evitar que todos los alumnos estén en los edificios escolares al mismo tiempo. 
  • Casi todas las clases en ambiente a distancia, con la posibilidad de sesiones de grupos pequeños para que los alumnos trabajen directamente con sus maestros. 
  • Toda la enseñanza y la instrucción será en un ambiente de aprendizaje a distancia. 

 

Para los alumnos quienes no que puedan o estén dispuestos a regresar a un ambiente de clases en persona, proporcionaremos instrucción de tiempo completo a distancia. 

 

Aparte de esta crisis de salud, nosotros aquí en el Distrito 6 y cada distrito escolar en Colorado estamos enfrentando otro grave reto. Nos han informado que deberemos de planear en recibir millones de dólares menos de fondos estatales para el próximo año escolar debido a los problemas económicos causados por el COVID-19. Estamos en espera de que la Asamblea Legislativa Estatal termine el presupuesto y la Ley de Finanzas Escolares antes de estar seguros de que tan grandes van a ser los recortes. Por ahora el panorama se ve muy desolador, quizá tan alto como 15 por ciento, que para el Distrito 6 serían más de $30 millones. 

 

Ya empezamos a recortar posiciones en nuestra oficina administrativa, en servicios de apoyo y en las escuelas. Hemos eliminado o reducido severamente los presupuestos para gastos sobre mejoras capitales, gastos para desarrollo profesional de nuestro personal y hemos puesto una pausa en contrataciones. Haremos todo lo posible por evitar que estos recortes afecten a los salones de clases, pero no hay duda que nuestros alumnos se verán impactados por esta drástica reducción de fondos estatales. Les comunicaremos más sobre estos recortes según recibamos más información. 

 

Mientras que todo esto es preocupante para todos dentro de la educación pública, estaremos bien. Continuaremos proporcionando a sus hijos con la mejor educación posible y con muchas oportunidades para que obtengan éxito. Queremos, apoyaremos, educaremos e involucraremos a todos nuestros estudiantes.

 

Con el comienzo del verano, les quiero alentar a todos ustedes a que sigan trabajando con sus hijos para asegurar que su aprendizaje continúe. Lea con sus niños pequeños. Empiece un club de lectura en casa con sus niños más grandes. Continúe usando algunos de los recursos que ha estado utilizando para el aprendizaje virtual. Vea programas educativos y documentales. Tome tours virtuales de museos. Salga y disfrute la ciencia de la naturaleza. Salga y de paseos y disfrute de tantas de nuestras veredas/áreas para caminar.

 

Y lo más importante, cuidense! Sigan haciendo todo lo necesario como lavarse las manos y el distanciamiento social que ha ayudado a reducir los niveles de infección de COVID-19. 

Nuevamente Gracias por su paciencia y apoyo durantes estos momentos sin precedentes. Les proporcionaremos más información sobre los planes para el comienzo del ciclo escolar a finales de junio. ¡Que tengan un gran verano, y esperamos verlos en agosto! 

 

Saludos, 

 

 

Deirdre Pilch, EdD

Superintendente de Escuelas